John Ekman, Skiss från Lidingön

 
 
 
Auktionsnr
786379
 
Beskrivning

JOHN EKMAN (1880-1949): Skiss från Lidingön, signerad och betitlad på baksidan på spännramen 'J. Ekman skiss från Lidingön', olja på duk, 50x61 cm

"min bäste elev, en ovanligt stor begåvning, som var den enda ljuspunkten i samlingen"
(Richard Bergh om John Ekman)

När Konstnärsförbundets andra skola började sin verksamhet i oktober 1899 var det speciellt en elev som med sin osedvanliga talang kom att inge stora förhoppningar hos läraren och rektorn Richard Bergh. I ljuset av att det bland klasskamraterna fanns namn som Ivar Arosenius och Helmer Osslund är det onekligen förvånande att konstatera att den som gjorde störst intryck på Bergh är ett för de flesta i dag obekant namn i den svenska konsthistorien, John Ekman.

Se referensbild av Ivar Arosenius porträtt av konstnärskamraten John Ekman från 1903. I samlingarna på Nationalmuseum (NMH 809/1925)

Oaktat denna anonymitet var John Ekmans mångfacetterade talang av en sådan art att den skulle komma att påverka hela skolans framtid. Detta framgår i ett brev från en till synes utarbetad Bergh till en av skolans mecenater, Pontus Fürstenberg, daterat 17 augusti 1901: "Jag ämnar inte ha någon skola i vinter, jag tröttnade förra vintern, då jag ensam fick sköta undervisningen både för- och eftermiddagar och släpade ut mig så jag knappt hängde ihop - med otack som lön. Få elever, som dugde något till: en mängd medelmåttiga flickor, som aldrig borde ta i en pensel. Då min bäste elev, en ovanligt stor begåvning, som var den enda ljuspunkten i samlingen, plötsligt gav målarkonsten på båten och gick över till teatern, där han mottogs med öppna armar, tröttnade jag på det hela. Nordström har nog predikat för mig om det olämpliga i detta, men jag kan inte göra på annat sätt."

För så var det, att den unge målarbegåvningen John Ekman, mitt i sina framgångsrika konststudier för nationalmålaren Richard Bergh, valde att överge bildkonsten, för att i stället söka sig till teaterns tiljor. Under åren 1900-03 var han anställd vid Svenska teatern och 1904 grundade han Lilla teatern tillsammans med A. Eckerman. Senare följde för den i Stockholm födde Ekman många år vid Lorensbergsteatern och Göteborgs stadsteater, vars ensemble han tillhörde i närmare tre decennier. Under dessa år gjorde han en betydande insats som skådespelare, med framträdanden i ett stort antal ledande roller. John Ekman hade bland annat titelrollen i Ibsens "Peer Gynt" 1919, en uppsättning som tillhörde de främsta konstnärliga framgångarna för Lorensbergsteatern.

Konstnärsådran kom åter till uttryck 1920 då John Ekman medverkade vid utformningen av dekoren till Glucks "Orfeus och Eurydike". Ekmans skisserade dekor till första scenen var antagligen det radikalaste försök, som dittills gjorts vid Lorensbergsteatern att introducera de nya idealen på teatermåleriets område i Sverige. Annars var måleriet ett passerat stadium för honom, något som med åren antog en i det närmaste hobbymässig karaktär, långt ifrån de kraftprov han i sin ungdom hade presterat inför Richard Bergh.

Vid sidan av teatern kom John Ekman även att verka inom filmen. Redan 1912 filmdebuterade han i Georg af Klerckers kortfilm "Dödshoppet från cirkuskupolen" och under åren medverkade han i över 80 filmer, där han bland annat spelade mot storheter som Gösta Ekman d ä, Edvin Adolphson och Victor Sjöström. Som en parentetisk koppling till den avbrutna konstnärskarriären kan nämnas att John Ekman 1915 hade en roll i den i dag tämligen bortglömda dramafilmen "Kampen om en Rembrandt", vilken spelades in vid Svenska biografteaterns ateljé på Lidingö.

Betraktar man den nu aktuella målningen "Skiss från Lidingön" är det inte utan att man känner viss sympati för Richard Berghs drastiska respons på Ekmans karriärbyte. Tanken svindlar inför vad den unge talangen skulle ha kunnat åstadkomma inom den svenska konsten om han fortsatt den bana som han på ett så strålande sätt hade inlett på Konstnärsförbundets andra skola. Att se denna framtid gå förlorad måste ha tärt på Bergh, vars engagemang för det svenska konstlivet torde sakna motstycke.

Även om Richard Bergh vid tidpunkten för Konstnärsförbundets andra skola stod på höjden av sin lärarförmåga och flera av hans elever senare har framhållit hans ledning som fin och inspirerande, så kunde undervisningen ibland bli väl teoretisk. När han med garnändar och färgprov framställde den moderna färgläran för sina elever var det inte alla som hade det så lätt att följa med. Att John Ekman förstod att tillämpa den förmedlade färgläran står dock klart. Även flera av hans kamrater på skolan imponerades av Ekmans talang. Gerhard Henning kallade honom "en mycket begåvad kolorist". Det är emellertid inte endast koloriten i "Skiss från Lidingön" som frapperar. I målningens stil, liksom i dess kolorit, förebådar John Ekman det som skulle komma med nästa kull elever hos Konstnärsförbundet. Dess tredje skola, som startade på hösten 1905, innehöll namn som Isaac Grünewald, Einar Jolin, Leander Engström och Gösta Sandels. Det var den generation som genom att bryta med Konstnärsförbundets ideal och i stället bege sig till konstens huvudstad Paris, kom att bli de stora introduktörerna av modernismen i svenskt måleri.

Eftersom John Ekmans konstnärliga karriär knappt hann börja innan han slog in på en annan bana, är hans betydande verk mycket - för att inte säga extremt - sällsynta, vilket i sin tur har medfört att hans namn fortfarande väntar på att få sin rättmätiga plats i den svenska konsthistorien.

John Ekmans beslut att överge måleriet för teatern kom inte endast att bli ödesdigert för Konstnärsförbundets andra skola utan tragiskt nog så småningom även för John Ekman själv. På senhösten 1949 kolliderade en buss med skådespelare från Riksteatern med en personbil strax utanför Karlstad.

För frågor och konditionsrapport kontakta pierre.olbers@auktionsverket.se


 
Kategorier
Konst, Modernt måleri, Lilla Kvalitén
 
Visas
Nybrogatan 32, Stockholm
 
 
 
Föregående bildNästa bild
John Ekman, Skiss från Lidingön
Klicka för att förstora bilden
 
 
 
 
 
Budhistorik (33 bud)
Bud nr
Tid
Bud SEK
6229375
2020-09-13 11:42:37
12 500
6229395
2020-09-13 11:44:29
12 500
6229375
2020-09-13 11:42:37
12 000
6229373
2020-09-13 11:41:28
11 500
6229362
2020-09-13 11:39:25
11 000
 * Ditt bud
 
AUKTIONEN AVSLUTAD
2020-09-13 kl 11:47
Slutpris SEK:
12 500
1 313 EUR, 1 625 USD
Utropspris SEK:
8 000
 
Transport
Föremålet finns i Stockholm. Transportpris från 458 kr.
Läs mer om transporter.
 
Stockholms Auktionsverk Online